四大发明是指哪四样(我国的四大发明)

我国古代的“四大发明”是:造纸、印刷术、指南针和火药。

纸出现以前,人们记事时,就把文字刻写在龟甲、兽骨或竹片、木板上,可是这些东西太笨重,既不便于阅读,更不便于携带。后来就有人把文字写在丝帛上,但是丝帛价钱太高,一般人用不起。

为了解决这些困难,劳动人民终于发明了书写文字最方便的材料-纸。提到纸,过去有许多人认为是东汉时蔡伦发明的,其实,在西汉年间就已经有了麻纸和絮纸。麻纸是用麻类纤维制造的,1957年考古工作者在西安灞桥西汉前期的坟墓里发现了这种纸的残片,这可算是世界上现存最早的纸了。

四大发明是指哪四样(我国的四大发明)

絮纸是用制作丝绵时的副产品丝絮制造的,制造丝绵的时候,先把煮过的蚕茧放到竹席上,浸到水里去,然后把蚕茧捣烂,其中完整的部分拿出来就是丝绵,破碎的部分,则紧紧地粘在竹席上,形成一层薄片,把它晒干,取下来就可以在上面写字,人们把这种薄片叫作絮纸。不过这两种纸的产量都很少,还是不能满足人们的需要。

东汉和帝时,曾经领导工匠们为皇帝制造过各种器械的蔡伦,总结了前人造纸的经验,在105年,以树皮、麻头、破布、渔网为原料造纸。这些原料都容易找到,价钱也很低廉,造纸过程比以前更为简便,能够大量生产。蔡伦所创造的造纸方法得到了普遍推广。后来人们又进一步用竹子、芦苇、稻草、木材等植物的纤维制造出各式各样的纸,来满足各种不同的需要。纸的发明和改进,为文化的发展创造了有利条件。

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印刷术还没有发明的时候,书籍都是人们一个字、一个字抄写的。抄书不仅速度慢,而且容易出错,为了克服这些缺点,在唐朝的前期,人们根据拓碑和印章的道理,创造了“雕版印刷”的方法:先在木板上刻出反体字,然后在上面涂墨,再把纸铺在上面轻轻按压,这样木板上的字就印在纸上了。

目前我们发现的最早的雕版印刷品是唐朝咸通九年(868年)刻印的一卷《金刚经》,这卷《金刚经》长达一丈六尺,上面不仅有字,而且有图,刻印得非常精美。这说明,到唐朝后期,我国雕版印刷的技术已经达到很纯熟的程度了。雕版印刷比抄书要快得多,可是如果要印一部字数很多的书,仍然要花费很多时间,使用很多材料才能刻出一套版,而且只能印一种书,再印别的书还得重新刻版。

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雕版印刷术

北宋仁宗时候(1022-1063),富有创造精神的毕昇,经过苦心钻研,发明了一种新的印刷方法-“活字印刷术”。他用很细的黏土,做成许多方形小泥块,晒干以后,在每个小泥块上刻上一个反体字,然后用火烧硬,这就是“活字”。

印书的时候,根据书籍内容的需要,把活字一行一行地排列起来,用蜡和竹松等东西,把排好的活字牢牢地粘在铁板上,这就做成了“活字版”,这个活字版就同雕版一样,可以用来印书了。印刷完毕,再把活字拆开保存起来,以备下次再排印其他书籍的时候使用。活字印刷术的推行,大大地节省了用在刻版上的时间和材料,提高了书籍的生产速度。后来,活字的材料逐步改进,由泥活字发展到木活字、铜活字,近代又通行铅活字。印刷术的发明和改进,推动了文化的传播。

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活字印刷术

指南针是利用磁石的指极性制成的。据古书记载,我国人民在战国时代就发现了磁石的指极性,并且把天然磁石琢磨成勺状的“司南”,放在特制的“地盘”上,使它自由转动,用勺把来指示南方。这可以算是世界上最早的指南仪器。

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司南

但是,天然磁石容易丧失磁性,勺状的司南指示方向也不够准确。北宋时候,有人发明了人工磁铁,它和磁石一样具有指极的性能。最初,人们把人工磁铁片做成鱼的形状,使它漂在水面上,鱼头就会自动地向着南方;后来又经过许多人的不断改进,把磁铁片做成针的样子,在它的中腰顶上一根小针,使它能够灵活地旋转,以便测定南北,这就成了指南针。

指南针发明以后,被利用在航海上,促进了海上交通的发展。宋朝的航船东到朝鲜、日本,南到南洋各地,并且与西亚、东亚许多国家建立了密切的贸易关系,这是与指南针的发明和使用分不开的。

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宋朝指南针

在唐朝初年,我国人民就发明了火药(就是现在的黑色火药)。古时候,有些人到深山里去,打算利用各种矿物和植物配合起来烧炼“仙丹”(长生不老药)和金银,这些人被称为“炼丹家”。

炼丹家在制药过程中发现:按照一定比例配合起来的硫黄、硝石和木炭,具有容易燃烧和容易爆炸的性质,烧炼时稍不小心,就会发生强烈的爆炸,发生熊熊的大火。因此,人们把这种容易着火的药,叫作“火药”。火药就这样被人制造出来了。

唐朝末年,军事家开始把火药运用在战争中。宋朝时候,火药的制造有了进一步发展,火药的威力更加增强。

四大发明是指哪四样(我国的四大发明)

中国古代的“四大发明”,都先后传入欧洲和世界各地,对世界文化、经济、军事的发展都起了很大作用。

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