竹子属于树还是草(海韵教育丨科普:竹子是草还是树?)

竹子属于树还是草(海韵教育丨科普:竹子是草还是树?)

竹子属于树还是草(海韵教育丨科普:竹子是草还是树?)

  中国对竹子的青睐由来已久,世界上再没有一个国家像中国这样,对竹子有如此浓重的情愫。我们攻城有箭,报告有简,储物有筒,吃饭有笋,竹子的烙印深深地打在了中华民族的命运之上。有一句古语叫:宁可食无肉,不可居无竹。更是深刻体现了这一点。竹子一直被人们用来隐喻挺拔、谦虚与高尚的气节。或许谁也不会把竹子的这种风骨同柔顺的草本植物联系起来。

  竹子的种类很多,不过所有的竹子都归属于多年生禾本科竹亚科、它们有的低矮似草,有的高如大树,生长迅速。

  那么怎么判断木本植物和草本植物呢?草本植物和木本植物最大的区别是茎。草本植物的茎为“草质茎”,有很多维管束和薄壁细胞,木质部不发达。还有草本植物的维管束没有形成层,不能逐渐长粗。木本植物的茎由外到内是韧皮部、形成层、木质部,形成层会生长,老化后成为木质部。有些多年生草本植物的茎叶比较坚硬,有木质层,但它和木本茎的顺序相反,木质层在最外层,内层是维管束,并且通常是中空的。(谁尼玛要听这些!说人话!)

  好吧,简单来说就是看它们是否有年轮。把竹子锯断,里面是空的,也没有一圈圈的年轮,所以竹子是草本而不是木本。

  竹子还有一个比较传奇的行为就是开花。在科学界,竹子开花被称为“植物界神秘事件”。一般来说,竹子一生只开一次花,开花后结籽,植株随即枯死。而问题是,竹子一旦开花,往往会成片“株连”,甚至方圆数百平方公里范围的竹海都一起衰败,对相关的生物产生严重的影响。

  众多植物学家都对此展开过研究,目前的结论依然不明朗。比较一致的观点认为,同一个竹鞭发展出来的竹子植株,会遵循同样的时间开花、枯死。

  同其他高等植物一样,竹子通过开花结果才能繁育下一代。虽然蔓延的竹鞭也能长出新的竹笋和竹竿,但严格来说不能算是“下一代”,而更近似于人类不断长长和生发的指甲和头发而已。在这个意义上,对于大片自然繁殖形成的竹海来说,它们是由地下的竹鞭联系在一起的整体,无论地面上的竹子是老是幼,但地下茎(竹鞭)的年龄往往是一样的,即所谓的“同龄竹”,具备这样身份的竹子,在合适的条件下,就有可能同时开花,无论距离,无论时节。

  1910年,一位植物猎人将一棵神农箭竹从中国湖北神农架引入了欧洲,后来又有人将这丛竹子的后裔引入了美国。在时间过去半个多世纪之后,欧洲和美国的神农箭竹在某个时间相继开花了。而神农架当年引出竹种的那丛神农箭竹竟然也开花并枯死了。

  与之相对的是,如果一片竹子是通过人类引种方式拼合而成,而非通过一个竹鞭自我生发,则容易形成“异龄竹”,就算是种类相同,且生长在一起,也往往不会出现大面积同时开花的情况。

  总之,竹子开花依然是植物学界的一个未解之谜。也正因为竹子很难开花,也为竹子的选育带来了不小的困难。

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